Ernai (二奶)

No todas las relaciones extramaritales giran en torno al sexo. Algunos hombres chinos tienen ernai (二奶), o amantes económicamente independientes por razones tanto emocionales como físicas.

Artículo original por Xiao Suowei para Sixth Tone.

Era una tarde cálida de invierno cuando llegué a la puerta de A Fei (pseudónimo), y la encontré viendo telenovelas en su departamento de 70 metros cuadrados en los suburbios. Su novio, A Dong, quien le ayuda a manejar una compañía de construcción en la ciudad sureña de Guangzhou, acababa de irse. Tal vez había ido a ver a su esposa y a la familia.

“No hicimos nada, sólo hablamos y nos acariciamos un rato,” dijo A Fei antes de confesarme que hacía mucho que no tenían sexo. “No está en buena condición. No puede durar más de una ronda o dos, y prefiere guardarlo para su esposa.”

A Fei no es la amante típica o la aventura extramarital: Es lo que se conoce en China como ernai, un término coloquial para cualquier mujer que es económicamente independiente y que está en una relación con un hombre casado. Aunque que los chinos asumen que comunmente la razón por la que un hombre tiene ernai es para tener sexo, muchas de las parejas no tienen sexo regularmente, algunas ni siquiera lo practican. En su lugar, los hombres valoran a las ernai por su disposición a ser femeninas de una manera calculada para satisfacer las necesidades emocionales de sus “esposos”, quienes a su vez varían por clases.

Para comprender mejor este fenómeno, entrevisté a 16 ernai o anteriores ernai, así como a siete hombres involucrados en relaciones con ernai en Guangzhou y en la ciudad de Ningbo entre 2005 y 2007. Encontré que mantener una ernai tiene menos que ver con el sexo y más con el género: Específicamente, las ernai pueden ayudar a los hombres a reconstruir o llevar a cabo su masculinidad al involucrarse en una variedad de actividades domésticas, emocionales y simbólicas. Como parte de esto, se espera que las mujeres involucradas deben soportar un tratamiento que puede ser una carga emocional o incluso abusiva.

En los 40 años desde que China lanzó sus reformas de mercado, las relaciones íntimas y familiares han sufrido cambios dramáticos. Durante la era de Mao, las mujeres eran activas fuera del hogar y se esperaba que tomaran un papel equitativo en la labor de la construcción de la economía. Sin embargo, a finales de los setentas y principios de los ochentas resurgieron las normas conservadoras de matrimonio y género, en las que el principal papel del hombre era trabajar y ganar dinero para alimentar a la familia, mientras que el principal papel de la mujer era cuidar del hogar.

Al mismo tiempo, urbanitas de clase media inferior se encontraron en el lado equivocado de la creciente brecha económica. En un país en el que la masculinidad no es en menor medida definido por el ingreso, el abismo entre los ricos y los pobres ha dejado en desventaja a la clase media baja. Mientras que los hombres pudieron alguna vez compensarlo con la esperanza de que sus esposas fueran sumisas y cuidaran de ellos, más mujeres tienen poder económico suficiente y han comenzado a esperar que sus esposos contribuyan más a las tareas del hogar.

Al momento de mi estudio, A Cai era un vendedor de 40 años que trabajaba para una compañía estatal en la provincia costera de Zhejiang. Su trabajo requería que pasara de 10 a 15 días en Guangzhou, tiempo que pasaba con su ernai, A Run.

Aunque su apartamento estaba en el espectro lamentable, A Run se las arreglaba para mantenerlo impecable. Cuando A Cai estaba en la ciudad, su ernai de 38 años de la provincia vecina de Guangxi le preparaba el desayuno, limpiaba su habitación, lavaba su ropa y cocinaba sus platillos favoritos para cenar. A Cai pagaba la renta y cubría sus gastos en ese tiempo. Además, él le mandaba 800 yuanes (100 dólares) adicionales cada mes.

De vuelta en Zhejiang, A Cai era responsable de todas las tareas del hogar. Su esposa era una contadora que ganaba más o menos lo mismo que él cada mes. Cuando estaba fuera por negocios, ella tenía que balancear sus responsabilidades profesionales, el cuidado de los niños y las tareas del hogar, así que cuando regresaba A Cai, él asumía la mayoría de las tareas del hogar como preparar comida y limpiar. Durante su tiempo con A Run, por el otro lado, él podía recostarse y disfrutar del cuidado de ella.

Hay una diferencia notoria en las cualidades que la gente de clase baja y sus contrapartes más adineradas buscan en una ernai. Para la clase trabajadora o media-baja como A Cai, su principal preocupación es normalmente reclamar su rol tradicional dominante en la familia. Así, su ernai se concentra típicamente en el cuidado de su pareja y en ofrecerle comfort y apoyo emocional. Al actuar de manera obediente y proveer de trabajo emocional de género, les ayudan a producir, consolidar y mejorar su sentido de autoestima y dignidad, lo que permite que sus parejas se sientan una vez más que son los proveedores.

Pero mientras que los hombres de clase baja ven a la ernai como una forma de reconstruir su masculinidad en el ámbito privado, los adinerados y poderosos buscan algo más de sus amantes: Un trofeo y un símbolo visible de su masculinidad.

Ernai

Las ernai de hombres de negocios no pasan tanto tiempo en labores del hogar como sus contrapartes de clase baja. En vez de eso, se enfocan en hacer que su pareja se vea tan bien como sea posible, en parte ayudándoles a ganar reputación, validando su autoridad, y reafirmando su carisma.

Las mujeres atractivas son vistas como los trofeos más valiosos por los hombres, especialmente entre los nuevos ricos emprendedores y hombres de negocios. Las ernai de los hombres de negocios entonces se esfuerzan por proyectar la imagen de una pareja atractiva y apasionada. Típicamente reciben mucho más dinero al mes que una ernai de clase trabajadora. Al momento de mi estudio, una ernai de un hombre de negocios podría obtener de 5 a 10 mil yuanes, una cifra nada despreciable.

Como parte de sus responsabilidades, se espera que acompañen a sus parejas a eventos sociales y de networking en clubes nocturnos o en otros espacios de entretenimiento. En rara ocasión una esposa es bienvenida en este tipo de eventos, ya que se consideran aguafiestas y gélidas, mientras que los asistentes consideran la presencia de una ernai tanto adecuada como deseable. Por ejemplo, la antes mencionada A Fei acompañaba a A Dong y sus amigos cada noche por dos semanas seguidas, y se quedaba hasta las cinco de la mañana en cada ocasión.

Sin embargo, al llegar a casa se espera que las ernai sean tan dóciles y sumisas que sus contrapartes trabajadoras. Es común para las ernai de cualquier tipo experimentar abuso verbal de sus parejas. En una ocasión, mientras A Fei se quejaba de que A Dong no pasaba suficiente tiempo con ella, él respondió diciéndole “¡Perra, todo mundo se acuesta contigo! ¿Crees que eres virgen? ¿Cómo te atreves a quejarte de cómo te trato?”

Sus palabras hirieron a A Fei, pero no dijo nada, racionalizando que tal vez estaba estresado por razones de trabajo. Más importante aún, sabía que responderle sólo empeoraría las cosas, y podría quedar abandonada.

Como A Fei, muchas ernai de hombres adinerados reportaron que sus parejas perdían el temperamento una vez que su relación extramarital se estabilizaba. Algunas de ellas dijeron que trataron de pelear, pero la falta de seguridad económica lo hacía difícil. Aquellas que lo han hecho con éxito usualmente son locales que tienen grandes redes de apoyo. Por ejemplo, las mujeres locales forman grupos de apoyo y se ayudan mutuamente para defender sus intereses económicos y emocionales.

A pesar del abuso, algunas todavía consideran este arreglo como la mejor opción. El esposo actual de A Run la dejó en deuda, pero ella dijo que aún así prefiere la estabilidad con A Cai. Al cuidar de A Cai, quien ella considera una figura ideal como esposo en comparación con su esposo actual, le hacía feliz a A Run. También le permitía cumplir sus fantasías de cómo debería ser un matrimonio; uno en el que el hombre gana el dinero, y la mujer se puede dedicar al cuidado de la familia.

En la China contemporánea, los hombres de estratos bajos experimentan las desventajas de clase a través de la emasculación, tanto en el hogar como en el trabajo, y por lo tanto buscan llevar a cabo roles tradicionalmente masculinos en sus relaciones extramaritales. Las élites económicas, por otro lado, buscan utilizar su poder económico para cultivar una imagen pública de ellos mismos como varoniles y deseables. En ambos casos, es el trabajo de la mujer, o en este caso la ernai lo que permite que lleven a cabo sus roles idealizados de género y clase.