China ya tiene la red diplomática más grande del mundo, con 276 puestos diplomáticos, incluidas embajadas, consulados y misiones permanentes.

A medida que el ascenso de China se ha convertido en una fuerza central en la política global, los analistas y los encargados de formular políticas han seguido su camino hacia la preeminencia potencial en varios frentes: el tamaño de su economía, la escala y el alcance de sus relaciones comerciales y de inversión, el presupuesto y la capacidad de sus fuerzas militares Pero a partir de 2019, China ha superado a los Estados Unidos en una medida subestimada pero crucial en influencia global: el tamaño de su red diplomática.

Durante décadas, Washington tuvo la red diplomática más grande del mundo. Ahora es China, con 276 puestos diplomáticos, incluidas embajadas, consulados y misiones permanentes en organizaciones internacionales. La red de los Estados Unidos, por su parte, se sitúa en 273, un puesto más abajo desde 2017.

Este cambio podría marcar un punto de inflexión en la competencia entre grandes potencias. A medida que Beijing está cada vez más dispuesto a desplegar su poder global, aparentemente ya no le interesan las instrucciones del ex líder Deng Xiaoping de “esconder la fuerza, esperar el momento”, y ha invertido en una diplomacia activa y de largo alcance. Mientras tanto, Washington ha visto una contracción hacia adentro y la predilección por otras herramientas. Donde antes Estados Unidos disfrutaba de la primacía diplomática mundial, el campo de juego ahora se está nivelando.

Cómo gana China

Red diplomática de China
Red diplomática de China

El ascenso de China al primer puesto ha sido rápido. El Índice de Diplomacia Global del Instituto Lowy rastrea las redes diplomáticas en todo el mundo. En 2011, Beijing estaba 23 puestos detrás de Washington. En 2016, solo estaba ocho puestos detrás, en tercer lugar detrás de Estados Unidos y Francia. En 2017, subió al segundo lugar, superando a Francia, antes de pasar al primer lugar este año. El índice de este año coloca a China en primer lugar por delante de otras 60 redes diplomáticas importantes.

Beijing ha abierto cinco nuevas embajadas en los últimos dos años: en Burkina Faso, República Dominicana, El Salvador, Gambia y Santo Tomé y Príncipe. Esta lista de países no es casual. Después de una campaña persistente de lo que comúnmente se conoce como “diplomacia de chequera”, Beijing ha logrado elegir un puñado de los últimos socios diplomáticos restantes de Taiwán. Más recientemente, dos países en la región de las islas del Pacífico, muy disputada, Kiribati y las Islas Salomón, rompieron los lazos diplomáticos con Taiwán e hicieron el cambio a China, reduciendo el número de países que reconocen a Taiwán de 22 en 2016 a solo 15 en la actualidad (que incluyen Guatemala , Honduras y la Ciudad del Vaticano). Para Beijing, esta estrategia ha fomentado el creciente aislamiento político de Taiwán y ha aumentado la capacidad de China para promover sus propios intereses económicos y estratégicos. En resumen, ha sido un ganar-ganar, excepto que ambas victorias fueron para China.

China no solo tiene amplitud en su red; También tiene profundidad. Si bien Beijing y Washington están unidos en términos de la cantidad de embajadas que tienen, China no tiene rival en su número de consulados, con 96 en comparación con los 88 de Estados Unidos. Mientras que las embajadas reflejan el poder político, los consulados reflejan el poder económico. China se enfoca en impulsar sus acuerdos consulares con su enfoque continuo en avanzar su interés a través de la diplomacia económica sobre la diplomacia tradicional. De los 96 consulados de China, 41 se encuentran en Asia y 28 en Europa. Esto va de la mano con la Iniciativa de la Franja y la Ruta de China, un impulso de infraestructura valorado en los billones que busca conectar mejor a China con estas regiones. 

Diplomacia sin timón

El Secretario de Estado durante su visita con el Ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi en Beijing
El Secretario de Estado durante su visita con el Ministro de Relaciones Exteriores, Wang Yi en Beijing

La presencia diplomática de los Estados Unidos ha perdido el rumbo desde 2017. Después de cerrar las puertas de su consulado general en San Petersburgo en 2018, en medio de relaciones rencorosas con el Kremlin, y sin nuevas aperturas en los últimos años, Washington redujo sus puestos totales a 273. Mientras tanto, el Departamento de Estado de los Estados Unidos sigue vacío: incluso cuando el presidente Donald Trump se acerca al final de un mandato de cuatro años, solo el 73 por ciento de los puestos clave están ocupados, según un rastreador del Washington Post. Si a esto le sumamos el deseo de la administración de Trump de recortar los presupuestos del Departamento de Estado y de la Agencia de los Estados Unidos para el Desarrollo Internacional hasta en un 23 por ciento, no sorprende que la diplomacia de los Estados Unidos parezca cada vez más difícil para otros gobiernos. Los 11,000 tweets de Trump, más de la mitad de los cuales atacan a alguien o algo, no sustituyen una red diplomática que funcione correctamente.

La diplomacia de los Estados Unidos no está rezagada en todos los frentes. La influencia diplomática proviene no solo del establecimiento de una gran presencia en el extranjero, sino también de ser un anfitrión importante para las misiones extranjeras. Estados Unidos sigue siendo por un amplio margen el lugar más popular para que los países mantengan embajadas y consulados. Es el hogar de unas 342 embajadas y consulados pertenecientes a los 61 países incluidos en el índice. China, con 256, está en un distante segundo lugar.. Cuando las misiones permanentes a organizaciones internacionales como las Naciones Unidas se agregan a la ecuación, el liderazgo de los Estados Unidos se fortalece aún más.

Otros gobiernos están estableciendo cada vez más puestos en ciudades chinas de segundo y tercer nivel, algo que se debe observar de cerca en los próximos años. Aún así, se necesitaría una reorganización seria del orden diplomático global para que el status quo de esta métrica en particular cambie a favor de China en el futuro cercano.

Un barómetro de ambición nacional

A la par de la realineación del alcance diplomático de Estados Unidos y China, otras perturbaciones globales han estimulado cambios en las actividades diplomáticas de otros gobiernos. El Brexit en particular ha llevado a varios gobiernos europeos a realizar cambios. Con los sucesivos plazos del Brexit que se avecinan, pasan y luego se ciernen una vez más, Irlanda aumentó su red en ocho puestos, lo que provocó que aumente tres lugares en el índice desde 2017, el mayor aumento de cualquier país. Con Irlanda divorciándose de su mayor socio de importación y su segundo mayor socio de exportación, su canciller ha vinculado públicamente este movimiento a la estrategia Brexit del país. Los Países Bajos también han vinculado su reciente impulso diplomático a las consideraciones del Brexit, con siete nuevos puestos en dos años y se esperan más vacantes para 2021.

El Reino Unido, por el contrario, ha cerrado o reducido 11 consulados y oficinas diplomáticas desde 2016, pasando del noveno lugar hace tres años al 11º hoy. Esto va en contra de los compromisos de abrir tres nuevos puestos en el Pacífico y otros 12 puestos a nivel mundial para fines de 2020. Esto en cuanto a las promesas de una “Gran Bretaña global”.

Japón pasó al cuarto lugar en 2019, superando a Rusia por primera vez. Frente a un cambio de poder en su vecindario, incluida una China cada vez más asertiva, Tokio ha estado invirtiendo silenciosamente en su huella diplomática durante casi una década. La incorporación de siete nuevos puestos en países estratégicamente fundamentales como Camboya, Filipinas, Seychelles y Vanuatu eleva el total de puestos de Tokio a 247.

Turquía también ha impulsado su red, manteniendo el ritmo de su política exterior cada vez más ambiciosa y tomando medidas para diversificarse más allá de sus aliados de la OTAN. Ha agregado seis puestos desde 2017, ocupando el sexto lugar en su red diplomática a pesar de tener menos de la mitad del PIB de Rusia, en quinto lugar. A pesar de la política de Turquía “Asia renovada” lanzada en agosto, estos puestos no se han concentrado en Asia. Con la excepción de una nueva embajada en Laos, Turquía ha orientado su expansión diplomática hacia América Latina y África.

La elección de un país de dónde expandir su red nunca se calcula. China, Irlanda, Japón y Turquía están señalando prioridades sobre dónde quieren posicionarse en el futuro. El nuevo peso diplomático de China es de particular importancia. Bajo la presidencia de Xi Jinping, Beijing continúa reduciendo la primacía de los EE. UU., Tomando la delantera en un número creciente de métricas, la huella diplomática es solo una. (Otros incluyen exportaciones mundiales, producción de metales de tierras raras y PIB medido por paridad de poder adquisitivo). Su nueva red diplomática preeminente es al menos una victoria simbólica para China. Y aunque las redes diplomáticas no pueden contar la historia completa sobre la influencia de un país en el extranjero, sí sirven como un barómetro revelador de las ambiciones nacionales.

Fuente

Rodrigo es Licenciado en Relaciones Internacionales por el ITESM, cuenta con Maestría en Negocios Internacionales por la Universidad de Suzhou. Se especializa en temas de Asia Oriental. Traductor e intérprete consecutivo de japonés, chino, inglés y español, cuenta con experiencia en la industria automotriz e inversión. Actualmente es fundador de Qualli, una empresa de traducción y consultoría comercial.