Gran Cortafuegos de China - censura en China

Cualquiera que ha estado en China ha experimentado esto: El acceso a ciertos sitios extranjeros como Google y Youtube está bloqueado o es intencionalmente lento.

Esto representa un enorme obstáculo para las empresas extranjeras que desean establecerse en China. El Gran Cortafuegos de China (conocido en inglés como The Great Firewall en alusión a la Gran Muralla) es parte de un sistema de censura para regular el internet y proteger a sus ciudadanos, de acuerdo al gobierno.

El firewall ha tenido varias iteraciones a lo largo de décadas y se ha vuelto cada vez más complejo y sofisticado de lo que uno puede imaginar. Su propósito es bloquear contenido “supersicioso, pornográfico, violento, apuestas e información dañina”. La censura en China parece fortalecerse gracias a tecnologías como Inteligencia Artificial para mejorar sus medidas. La idea de conectarse con el mundo externo económicamente pero permanecer cerrados a ideologías occidentales es una realidad.

Una breve historia de la censura en China

Introducido a China en 1989 bajo una serie de proyectos piloto de menor escala, el internet estuvo disponible en todo el país por primera vez en 1994. En enero del 2018 la población de internautas en China llegó a 772 millones.

En 1998, el Proyecto del Escudo Dorado (dígase el Projecto de Seguridad Pública Nacional Informática) dio inicio. Se planearon varios proyectos bajo el nombre del Escudo Dorado, incluyendo un sistema de seguridad y administración de información, un sistema criminal, y el Gran Cortafuegos. El Proyecto del Escudo Dorado fue inicialmente implementado para mejorar la seguridad en redes.

Irónicamente fueron compañías extranjeras como Nortel Networks y Cisco Systems las que fueron contratadas para supervisar el desarrollo de estos proyectos. Las compañías les dieron el hardware y software necesarios para construir la red más grande del mundo, una jugada que ha desatado controversia en la comunidad global por sus contribuciones a violaciones de libertad de expresión.

Cómo funciona el bloqueo en China

Todos los proveedores de servicios de internet en China adquieren una licencia y son cotrolados por el Ministerio de Industria y Tecnologías de Información, lo que significa que todos los contenidos dentro y fuera de China deben ser monitoreados y manipulados por las autoridades chinas. Detrás del Gran Cortafuegos existen varios métodos que son empleados para estos fines:

Filtración de URL: El tráfico de la red es filtrado con base en una base de datos de URL, se niega el acceso a partir de una lista de sitios web en la base de datos. Sitios que contengan palabras sensibles como “Tiananmen” son bloqueados o filtrados selectivamente.

Envenenamiento de DNS: Cuando los usuarios se conectan a la red, las computadoras contactan al servidor DNS y solicitan la dirección IP. El cortafuegos responde, regresando direcciones corruptas, haciendo que la red sea inaccesible.

Autocensura: De acuerdo a las leyes y regulaciones, las compañías chinas son responsables de sus contenidos, y una violación puede llevar a castigos severos que van desde multas hasta el cierre de la compañía. Por lo tanto, muchas grandes empresas establecen equipos de inspección para asegurarse que sus plataformas no tengan contenidos prohibidos.

Aplicación manual: Cientos de miles de trabajadores civiles son empleados en toda China para aplicar censura y filtrar contenidos “nocivos” considerados dañinos para el progreso de China. Estos trabajadores son contratados por las autoridades, y monitorean el contenido en línea, informando de cualquier violación potencial y desplegando oficiales para hacer investigaciones in situ. Algunos sitios ofrecen acceso por puertas traseras para editar el contenido directamente. Sin embargo, con el avance de la IA, este proceso se ha automatizado.

Bloqueo de VPNs: Las Redes Privadas Virtuales (conocidas por VPN por sus siglas en inglés) son una forma común de saltarse el Gran Cortafuegos. Llamado 翻墙 (fān qiáng, “saltarse el muro”), los VPNs son el modo más económico y efectivo de rodear el aparato de censura en China, aunque no es perfecto. El cortafuegos puede detectar el tráfico a través de un VPN y cortar su conexión, previniendo su acceso a servidores en el extranjero.

Crecimiento a sus anchas

Debido a la protección que ofrece el Gran Cortafuegos, muchas empresas chinas han proliferado y crecido hasta llegar a convertirse en gigantes. Sina Weibo y Youku son constantemente etiquetados como el Twitter y el YouTube de China. Por otro lado, WeChat se ha convertido en una súper app que absorbe muchas funciones de redes sociales occidentales, como Facebook, Instagram, Uber o Tinder, además de incluir compras en línea.

Aunque algunas empresas han crecido para volverse globalmente competitivos, hay otras que subsisten sólo gracias al bloqueo. Baidu, por ejemplo, es el motor de búsqueda más popular en China, pero en años recientes ha deteriorado la calidad de sus servicios al no haber competidores grandes como Google o Bing.

Hechos de la censura en China

  • 1 de cada 4 sitios que son normalmente accesibles por medio de Google u otros motores de búsqueda están bloqueados en China.
  • Número de sitios de medios bloqueados en China: 923
  • La principal razón por la que se bloquean la mayoría de sitios en China es por difamación. Privacidad y seguridad son la segunda y tercera razones mayores.

Sitios importantes bloqueados en China

Noticias Motores de búsqueda Apps de mensajería
*New York Times
*BBC
*Financial Times
*Wall Street Journal
*Reuters
*CNN
*TIME
*Google
*Amazon
*Yahoo
*DuckDuckGo
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*Telegram
*Line
*Signal
*KaoKao Talk (Corea)
Blogs Apps de VoIPMisceláneos
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*Wordpress
*Skype (a veces)
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*Viber
*Sitios pornográficos
*Páginas de VPN
*Contenidos políticamente sensibles