China crece a pasos agigantados y en algunas áreas ha se encuentra a la par o ha superado a otras economías desarrolladas. Por otro lado, tiene una larga tradición que le ha permitido perfeccionar algunas artes. A continuación una lista de 5 cosas que China hace mejor que occidente.

1. Trenes de alta velocidad y transporte público

Tren de alta velocidad
Tren de alta velocidad

Viajar en China puede sentirse a veces como si estuvieras en el futuro. Las ciudades se prolongan hasta el horizonte, mientras nuevos rascacielos, puentes y puntos turísticos diseñados futurísticamente saltan a la vista.

En ningún lugar es más patente esta sensación que cuando ves la red de trenes de alta velocidad de China. Con una extensión de 25 mil kilómetros, el tendido ferroviario del “tren bala” es el más grande del mundo.

El resultado es que puedes viajar prácticamente a cualquier lugar en un tren de alta velocidad. En ocasiones resulta incluso más económico y veloz que un avión, como en el caso de Shanghái-Beijing. Debido a que la inspección de seguridad es más rápida y no se necesita estar con anticipación en la estación, llega a ser más rápido que tomar un vuelo. Mejor aún, al llegar a Beijing te encuentras en el corazón de la ciudad y puedes tomar directamente el  metro para llegar a tu destino.

Lo que quizás sea más impresionante es que el sistema completo ha sido construido en la última década. El primer tren de alta velocidad era una línea que fue construida como demostración para las olimpiadas de Beijing 2008.

Incluso la estabilidad de los trenes es sorprendente. Existen muchos videos de gente que coloca una moneda parada en el marco de la ventana y dura varios minutos antes de caer.

2. Comida

Comida china
Comida china

La comida china es considerada una de las más complejas y diversas del mundo por chefs, críticos de comida y viajeros. Los estadounidenses, como el resto de occidente, tienden a pensar que China es un lugar monolítico, pero es todo lo contrario. Con 1.3 mil millones de habitantes, 23 provincias y 56 grupos étnicos, existen diferentes tradiciones culinarias. Se podrían llenar bibliotecas enteras sólo con recetarios de comida china.

Cada corriente culinaria tiene diferentes tipos de savores, ingredientes característicos y métodos de cocina. El dulce y agrio es común en la comida shanghainesa, mientras que la comida de Sichuan es famosa por el uso extensivo de un grano de pimienta que entumece la lengua. La cocina cantonesa utiliza mucho la cocina al vapor, mientras que otras regiones al oeste y al norte cocinan la comida en la mesa en un estofado hirviendo.

La cocina es tan variada y específica que no es raro que una ciudad o un pueblo sean famosos por un platillo que se hace particularmente ahí y no se encuentra en ningún otro lado.

Siempre me preguntan mis amigos, “¿no te cansas de comer arroz?”, pero no saben que hay mucho más que arroz frito y rollos primavera.

3. Pago móvil

Código QR para hacer pagos móviles
Código QR para hacer pagos móviles

Incluso los puestos de comida callejera, y hasta los mendigos utilizan códigos QR para recibir dinero electrónico.

La semana pasada retiré efectivo del cajero porque iba a comprar unos boletos de tren en una caseta que sólo acepta efectivo. Creo que no había retirado dinero de un cajero en más de un año. Mi cartera sólo tiene un billete de 50 yuanes por si me quedo sin batería y se llega a ofrecer. Hacer pagos con el celular no es ninguna novedad en China. Incluso en algunos establecimientos te miran raro si pagas en efectivo. 

En el transcurso de los últimos 15 años, los págos móviles en China se han convertido en un mercado de US$16 billones dominado por los dos gigantes chinos, Tencent y Alibaba. Los pagos móviles representaron un total de US$9 billones en el 2016, de acuerdo a iResearch Consulting Group. Mientras tanto, Estados Unidos sólo llegó a US$112 mil millones, de acuerdo a Forrester Research.

WeChat y AliPay, los servicios de pago móvil de Tencent y Alibaba respectivamente, son utilizados por casi todos, desde restaurantes de lujo y boutiques de alta calidad, hasta vendedores callejeros, conductores de taxi e incluso mendigos. Sólo necesitas un código QR que escanear para dar o recibir dinero.

92% de la población en ciudades de primer nivel dijo que utilizaban WeChat o AliPay como su método principal de pago, de acuerdo a un estudio del 2017 de Penguin Intelligence. Y la cantidad que gastan mensualmente por medio de estos servicios sigue en aumento.

Cabe decir que desafortunadamente muchos de estos servicios sólo funcionan si tienes una cuenta de banco china. Si visitas China por turismo o vienes de intercambio por corto plazo, hay momentos en los que tendrás que pedirle a la persona de al lado que te ayude a pagar y luego le das el efectivo.

4. Servicios bajo pedido

Entrega de comida a domicilio
Entrega de comida a domicilio

En cualquier ciudad china hay decenas de miles de trabajadores que se encargan de cumplir las demandas bajo pedido de sus habitantes. Como bien saben los gigantes de internet chinos Baidu, Alibaba y Tencent (o “BAT” por sus iniciales), el concepto más popular en estos días en las startups chinas es el servicio bajo pedido.

En las ciudades más grandes se puede obtener casi cualquier cosa a través del celular con la aplicación correcta. ¿Quieres una una manicura o pedicura en tu casa en un par de horas? Puedes agendar una cita en Heli Jia, una startup que conecta a estilistas con clientes para servicios a domicilio. Para masajes a domicilio, utiliza Gongfu Xiong. Naturalmente existen servicios de entrega de comida a domicilio, como Ele.me o Meituan Dianping. Incluso puedes contratar un servicio de mudanzas o pedir vino a domicilio.

Y eso es sólo el comienzo. Puedes contratar fotógrafos, chefs personales, e instructores de manejo. Incluso puedes contratar a una persona para que te marque para despertarte con un mensaje personalizado. Mientras que en Estados Unidos existen algunos de estos servicios, en China tienden a ser más económicos, más convenientes y más rápidos. Y todavía no hablamos del e-commerce.

5. E-commerce y logística

Androide para entregas a domicilio de JD.com

Aunque en occidente existe Amazon Prime, que te permite recibir un paquete dos días después de hacer el pedido y con envío gratuito (“gratuito” porque la subscripción es de 119 dólares al año), en China, los gigantes del e-commerce como Alibaba y JD.com se enorgullecen de ofrecer un servicio más rápido y sin cargos extra o membresías.

JD hace el 90% de sus envíos a lo largo y ancho de China en 24 horas. 57% de sus envíos se hacen dentro de las primeras 12 horas de hacer el pedido. Pongamoslo así: Si te das cuenta que se te olvidó tu cepillo de dientes a la hora de la comida, llegará a tu hotel antes de que te vayas a dormir.

Y sólo se volverá más rápido y eficiente. JD.com ya utiliza drones para expandir su red de envío de alta velocidad a más de 100 aldeas rurales y contando. El CEO de JD Liu Qiangdong dijo que esperaba que el envío por medio de drones redujera los costos en 70% una vez que escalara.

Tanto Alibaba como JD.com ya tienen tiendas de lujo al estilo de un supermercado que ofrecen comida fresca y de alta calidad a domicilio 30 dentro de 30 minutos de hacer la orden.

También hay un costo humano. Hay 1.2 millones de trabajadores que trabajan para estas industrias que sufren de bajos salarios y horarios brutales con turnos de 12 horas, 7 días de la semana.